lauantai 18. marraskuuta 2017

Turning the tide in winter training


I wouldn't have believed it last winter. Cycling indoors has felt like a dull duty – until now. Today I doubled what I've previously reached indoors: three hours. This time it wasn't even difficult or boring.

A smart trainer changes the traction depending on the road angle. My trainer is not the most authentic on steep hills but realistic enough to bring variety to pedaling. Also, the Watopia island routes are well designed, and having other people riding there too makes it lively.

This month I've been riding indoors 14.5 hours (two and half weeks). For comparison: last year my total hours on the trainer were 10.

The only reason that makes me wonder whether it'll be Zwift or some other platform I'll continue with in the future, is that they just raised prices 50–60%. It'll be 15 € / month from now on – except for the current members who can continue for the old 10 €/mo. one more year. I feel lucky to have started just in time.

If you did miss the cheaper train, remember that there are many other platforms to explore, eg. Kinomap, Sufferfest, VirtualTraining and BigRingVR, as well as Elite MyETraining and Trainerroad.



sunnuntai 12. marraskuuta 2017

Ride on! Now also indoors


Today I did my typical ride around the airport. It was very different to ride 40k in +2° C compared to the 50k in Watopia – the virtual island in Zwift – in a +15° C room yesterday.

Indoor cycling doesn't end up with punctures as it does every so often outdoors because of all the sharp grave on the pavement during winter time. The toes I froze to black years ago do ache on every outdoor ride in winter. At one tight corner in Hommas I had a close encounter with a car. Such may have severe consequences in real life.

So, there are things that favour staying in a pain cave with a trainer. Only that it has been too dull and tedious for me.

I've bought a new trainer and created a Zwift account. It is the very first cycling platform that has hooked me to include trainer riding to my program. Check out the video I made yesterday if you're new to indoor cycling.

lauantai 4. marraskuuta 2017

Zwift – pyöräilijän Narnia

Välillä tuli seurattua aihetta hiukan nenän vartta pitkin, välillä kuuntelin innostuneen kateellisena. Onko se edes pyöräilyä ollenkaan? Moni kirjoitti teknisistä säätämisistä ja bugeista. Päätin odotella, että tekniikka kypsyy.

Eilen avasin oven "Narniaan" eli virtuaalipyöräilyn maailmaan: yhdistin trainerin tietokoneeseen ja loin käyttäjätunnuksen Zwiftiin.

Tällä hetkellä minulla on perinteinen mekaaninen harjoitusvastus, jossa rulla pyörii takakumia vasten. Sillä olen kuntoillut ennenkin: katsellut CTS:n sisäpyöräilyvideoita vaihtaen välityksiä ja kadenssia saadakseni harjoitukseen vastetta.

Nyt Garmin-nopeusanturin data menee mittarin lisäksi kannettavalle tietokoneelle. Sitä varten piti ostaa Garmin ANT+ "dongle" eli USB-väylään liitettävä vastaanotin. iPadiin ei kuulemma olisi tarvinnut edes tätä lisäkikkaretta.

Pari kertaa piti käynnistellä Zwift-softaa uudelleen, kunnes se vihdoin tunnisti nopeussensorin. Inhoan näitä "inshallah"-tyyppisiä teknologiahämäryyksiä, jolloin pitää tyytyä räpläämään ja toivomaan parasta.

Sainpa sen kuitenkin toimimaan – nyt jopa kadenssi ja syke välittyvät. Tosin laittaessani itseni tauolle softa kaatui ja hävitti treenin alkuosan eli 45 minuuttia. Todisteeksi jäi vain tämä loppuosa.

Nyt sitten ajan kimpassa satojen muiden kanssa virtuaalibaanaa. Onhan tämä kivaa treenata yhdessä toisten kanssa. Vielä kun ymmärtäisi etiketin ja niksit. Kun osaisi edes peesata törmäämättä.

Perusta varsinaiselle tavoitteelle eli harjoitussimulaatioille on rakennettu. Saksasta on minulle tulossa viime viikolla tilaamani Elite Qubo digital B+ smart trainer. Älykkyys tarkoittaa sitä, että harjoitusvastus osaa säätää vastusta itse: kevyemmäksi alamäissä ja peesatessa sekä kiristää sitä ylämäessä tai kun harjoitusohjelmassa tulee käsky nostaa watteja.

Sillä aikaa kun fillaroin Narniassa, oikeassa maailmassa oli pilvinen tihku vaihtunut lämpimäksi auringonpaisteeksi. Onhan tämä nyt luksusta, kun voi valita missä lihaksiaan piiskaa.